В гостях у подкаста: пересказ услышанного.

В поисках способов улучшить понимание американского английского открыла для себя мир подкастов, в частности, Freakonomics radio. Freakonomics --  модная в середине 2000х книжка, которая долго валялась у меня дома, у которой мне очень нравилось название, но которую я так и не прочитала. С годами вокруг автора книги собралась отличная команда, которая ведет блог и записывает видео- и аудио-подкасты. Я, в основном, слушаю радиопередачи, и никак не могу четко понять, какая у них общая тематика -- обсуждать могут все что угодно,  мало имеющее отношение к экономике. Мне нравится.
Один из подкастов был про парковки, что особенно в крупных городах все жалуются на отсутствие мест и что значительное количество пробок и аварий происходит с участием автомобилей, жаждующих припарковаться. Приводили какую-то страшные цифры по сжиганию бензина и потере нервных клеток. При этом по статистике на каждую машину в США имеется 3 парковочных места,  а на площади, которую занимают парковки, вполне может поместиться европейская страна.
Одну из идей, как бороться с этой напастью -- места есть, парковаться негде --  решили опробовать в Сан-Франциско. Идея экономическия: на парковочные места ввели плавающие цены: в часы пик цены повышаются, когда наплыв автолюбителей спадает, цены понижаются. А еще решили выпустить цены на свободу, чтобы они устанавливались, как в классических учебниках микроэкономики, в зависимости от спроса и предложения.  Жителям такие меры показались подозрительными, власть обвинили в хитром способе поднять цены, но по факту, стоимость парковки в среднем по городу упала. А вот стало ли кому-то легче найти место для своего автомобиля, пока не очень понятно -- эксперимент длится всего год. Мне, честно говоря, казалось, что за год уже какая-то тенденция должна была выявиться, но, похоже, в парковочных делах правдоподобную статистику добывать надо долго и сложно.

А еще в самом конце парковочные оптимизаторы. смущаясь и оправдываясь, рассказали, что места для инвалидов съедают значительное количество площади - начиная с того, что эти места часто пустуют, и заканчивая тем, что паркуется на них кто хочет, так как добыть себе разрешение достаточно просто (наглецов без разрешения они даже не рассматривают :) ). Постоянно повотряя, что он академик -- сухарь, оперирующий фактами, что он не призывает ни в коем случае ни к каким решительным мерам, "оптимизатор" рассказывал, как все счастливо и хорошо заживут, если количество таких мест снизится, и парковаться на них разрешат только тем, кому действительно невозожно преодолеть большое расстояние. Не знаю, закидали ли выступающего помидорами разгневанные либералы, но слушать было забавно.

Феминистка с любовью к патриархату.

У rikki_t_tavi случайно наткнулась на упоминание книги, в которой автор(ка) из стремеления к справедливости и равноправию пишет she вместо he, когда речь идет об абстрактном человеке. Удивилась, показалось странным, и тут же стало мне повсеместно встречаться -- может, раньше я этого не видела просто, думала,  мало ли,  she к кому-то определенному относится, а я в иностранном тексте погрязла и не поняла. А теперь всюду вижу "ее", а то и чередование с "ним" и даже не знаю, как к этому относиться. Такой мелочью кажется, несущественным, что вряд ли отношение к женщинам изменит. Раздражает даже, что выпендриваются. С другой стороны, право на ношение штанов тоже когда-то бредом казалось. Я вот всю жизнь себя антифеминисткой считала, пока бойфренд не сказал (не как оскорбление, как констатацию очевидного факта, уважительно даже), что я самая что ни на есть "махровая", не в том, что говорю, а так, как себя веду :). Удивилась, поразмышляла, и, в принципе, согласилась. Тем не менее, вопросом особо не интересуюсь и всех жжшных блогов о правах женщин и пр.  сторонюсь и понимаю, как, начитавшись их,  люди слово "феминистка" ругательным делают.

(no subject)

Прогулки с собакой  -- настоящее лекарство от стресса. Когда у меня недолгое время была моя "личная" собака, я гуляла с ней часами. Мне очень повезло с питомцем, характер у него был как у меня-- несмотря на всю свою мелкость и декоративность, он обожал ходить на дальние расстояния, сторонился собак и собачьих тусовок и особо не интересовался игрушками. Мы с ним намотали по Петербургу немыслимое количество километров, сама бы я в жизни столько не нагуляла, не увидела столько интересного.
Собака сестры вся в нее -- ценит комфорт и не любит приключения. Прогулки на поводке не для нее, нужна площадка и бесконечное кидание косточек-мячиков-чего-по-руку-попадется. В будние дни, даже когда времени на гулянку досаточно, прогулки получаются суетливые -- я уже вся в мыслях о работе, отвлекаюсь на телефон, общаюсь с соседями. Зато на выходных прогулки, особенно утренние, получаются потрясающими. Если у меня случается острый приступ социофобии, гулять мы идем пораньше, и уже не рядом с домом, а в специальный собачий парк. Все приличные хозяева еще спят, а нам раздолье (сестринская собака тоже стронится собак и общества). Парк очень зеленый, в нем я всегда вспоминаю, что люблю зелень, русские парки. Тут, конечно, все по-другому: пальмы, какие-то папортники, экзотические птицы, земляные крабы с паука величиной, но ощущения у меня именно как в Петербурге утром -- либо на даче, либо в каком-нибудь городском саду. Умиротворенно, по-родному. На океане, который очень люблю, чувствую себя по-другому: восторг, восхищение, преклонение перед прекрасным. А еще на океане всегда неспокойно, шумно, всегда плеск волн. Вроде каждый день слышишь и не замечаешь, а окажешься в тишине и понимаешь разницу. Не подумайте, не жалуюсь на океан :), каждый день благодарна, что такое вижу и здесь живу. Но от таких поездок в парк настроение униротворенное и наполненное, и держится пару дней.
Кстати, когда социофобия отступает, места собачьих тусовок тоже оказываются отличным местом -- надо только немного попозже выйти на прогулку. О питомцах очень легко завязываются разговоры, а владельцы собак, как правило, милейшие люди. Собака жаждой общения никогда не обеспокоена, она подобные сборища не одобряет, так как с ней другие собаки начинают играть, отвлекать от ее личных дел. Ну, на ее счастье, и у меня редко такая потребность в общении возникает.

Под куполом

В прошлом году начала смотреть "Под куплом", в расчете на короткий и с внятным сюжетом сериал -- все ж снят по книге. А он рррраз и уже на третий сезон пошел и внятности в нем никакой не осталось. Я мистические-фантастические фильмы редко смотрю, наверное, последний раз в подростковом возрасте на X-files подвисала, и то недолго. Мне не очень важны причины возникновения купола, но интересно смотреть сериал из-за разнообразия героев и сюжетных линий (учтены все возрастные категории и предпочтения зрителей: тут тебе и подростки разборками, и загадочный мачо, и во все влезающая молодая женщина, и однополая семья, и т.д), кто как справляется, оказавшись в ловушке. Вообще, то, как разворачиваются события, очень напоминает классический "закрытый" детектив: ограниченное пространство, у каждого участника своя тайна, потихоньку все это начинает вылезать наружу и обрастать интригами. Первый сезон смотрела с увлечением, а второй уже больше из любви все заканчивать,потому что серии оказались уже совсем скучными: логика действия пропала, как и стройность повествования, характеры размылись, герои вообще не помнят о вчерашнем дне. Один из героев - молодой парень, с не очень, скажем так, стабильной психикой, замкнутый и ранимый. У него в анамнезе покончившая самоубийством сумасшедшая мама, разочарованный в сыне и совершенно не близкий по духу папа и загадочный дядя-затворник. Весь первый сезон парень  влюблен (до маниакального преследования) в девушку, которую к концу сезона неожиданно убивают. То, каким его показывают, предполагает, что событие выбьет его напрочь из колеи, что и происходит...на одну серию (где-то пара дней по сериальному летоисчеслению). Затем он быстро влюбляется в "новую" героиню, которая умерла 25 лет назад, но каким-то образом оживилась, достаточно спокойно переживает ее повторную смерть, случившуюся примерно через пару недель после смерти первой любви, стоически переносит неожиданное явление вовсе не умиравшей мамы и ее смерть тоже. У остальных героев не лучше -- гибнут родственники, они получают ранения, приходят в ужас от открытия какой-либо страшной тайны, но создатели сериала так пичкают сюжет событиями, что персонажам совершенно некогда ни с чем разбираться. И при всей связанности сюжета, новая серия начинается так, будто герои свеженькие, никогда нами ранее не видимые, и  что там и как было у них раньше, не имеет значения.
У меня с логикой не очень хорошо, но фильмы я люблю логичные, и даже если герои совершают странные нехарактерные им поступки, чтобы было понятно, что к этому привело и как так получилось.

"Под куполом", похоже, действительно распирают изнутри, ставя распорки в изначально короткую историп. а всю нелогичность замыливая экшеном, обещанием разгадки...на этом обещании я второй сезон и смотрела. А в конце ничего, только обещание третьего сезона. Наверное, "Lost" по такому же принципу снят, да?

Мексиканские сладости

Получила посылку из Мексики: набор экстренной психологической помощи в виде килограммов сладостей и электрическую зубную щетку. Любимые желатиновые съела сразу, а остальные оказались слишком необычными, чтобы их так бездумно поглощать.
photo-2
Круглая лепешка с розой на обертке - это что-то вроде арахисовой халвы, очень сладкая, как и все мексиканские сладости, и рассыпается когда кусаешь. Продаются на каждом углу,  стоят дешево, отлично подходят для сувениров (я не люблю сувенирные безделушки, поэтому и привозить стараюсь что-нибудь интерсно-съедобное, будто частичку своих впечатлений).
Колбаска сделана из гуавы на манер русской яблочной пастилы. Опять много сахара, немного меда, вкус странный, но приятный (для меня, сестра выплюнула, сказала, слишком экзотично). Тоже очень традиционная мексиканская сладость.
Конфеты Glorias мне показались самыми необычными. Представьте обычную ириску-тянучку, толко сделанную из козьего молока. Вроде вкус знакомый-любимый, и  козий сыр я люблю, но специфический привкус в конфетах мне не понравился. Да и в принципе удивила идея козье молоко так переводить. А в Мексике это обычная сладость.
В посылке не оказалось моих любимых borrachitos, конфеток из муки и сухофруктов. Название "пьянчужки"  предполагает, что они должны быть с алкоголем, правда, мне попадались исключительно конфеты для трезвенников. Не было и батончиков из тертого кокоса с сахаром - их я тоже очень люблю, но их и в Майами легко купить, это популярная южноамериканская сладость.

Падалинг, то есть, паддлинг

Активно-туристический день у меня сегодня. Наконец-то попробовала покататься на доске с веслом, на паддлинг борде. Здесь, когда штиль, это очень популярное развлечение, а особые умельцы рассекают и во время волн, не хуже серфингистов. Издалека смотрится как доска для серфа, но она намного длиннее, шире и, как мне показалось, толще. Я с досками до сегодняшняго дня дел не имела, даже сноуборд обошел стороной. Тренеровка свелась к тому, куда запихнуть пальцы, чтобы донести агрегат то воды. Минут через 20 я поняла, что падалинг – очень подходящее название для этого вида спорта - удержаться мне было невозможно. И это несмотря на полное отсутствие волн. Купающийся народ всячески подбадривал, пока сжалившийся парень не показал, как правильно ставить ноги - не боком а-ля матерый сноубордист, как пыталась я, а вдоль доски. Тут дела у меня пошли на поправку, разобралась как управляться с веслом и поплыла. Вспомнились балансы на йоге - чтобы удержать равновесие, надо  дышать равномерно, взглядом не бегать, смотреть вперед (каждое мое отвлечение на что-нибудь интересное по неопотности заканчивалось позорным падением). За час устала страшно, хотя смотрится со стороны, как будто никаких усилий не требуется. Ну да устала я, в основном, на доску карабкаться да пытаться встать и весло удержать. Опытные паддлингисты могут спокойно наслаждаться катанием, даже по сторонам головой вертеть.

Своими падениями заинтересовала латино-юношу, побежал брать в прокате такую же доску. Важно сказал мне, что все легкотня, что не мешало ему падать в воду чуть ли не чаще меня.
Надеюсь, не заленюсь, натренируюсь, и падалинг станет у меня настоящим паддлингом.

1365423684_1515951179

Издержки жизни в семейном районе

Я живу в очень семейном районе, вокруг либо мамы с маленькими детьми, либо беременные, либо планирующие вот-вот забеременеть. Так как многие приехали в Майами специально рожать, разговоры неминуемо скатываются на тему родов - даже со мной, не рожавшей, не привлекавшейся и пр. Так что багаж знаний у меня значительно пополнился :) Напишу здесь, что узнала о заграничных родах, вдруг кому интересно, а у меня голова от избыточной информации разгрузится. На объективность не претендую, рассказываю, что вижу и слышу.
Collapse )

Снова рыбы

Я по-моему, эту фото уже показывала - когда штиль и прозрачная вода, видны большие косяки рыб, похожие сверху на масляные пятна.


Сегодня не поленилась нацепить водонепроницаемый чехол для телефона и устроила охоту. Рыбы не такие уж и маленькие, сантиметров 30 длиной, в основном похожие на сардины, но в их же стае плавало несколько более тропического вида, в полоску и с желтыми плавниками. Зачем они так кучкуются на одном месте и плавают по кругу - для меня загадка. И если совсем маленькие рыбехи не особо переживают, когда вклиниваешься в их косяк, плавают близко-близко, задевают тебя, то эти держат дистанцию - обплывают, кружат вокруг, держась на расстоянии. Оказываешься в рыбьем бесшумном хороводе, перед глазами все мельтешит. Время от времени в стройных рыбьих  рядах начинается паника, слышится всплеск, на поверхность фонтаном выпрыгивают рыбы, а через секунду снова все молчаливо кружат  хоровод. Паника обоснованная – рядом плавают большие, больше метра длиной, хищные рыбы,  и регулярно выхватывают "сардинок" из косяка. От этого и всплески и отчаянные выпрыгивания, в попытках спастись.
Свято веря, что хищным рыбам люди не интересны, забралась я в самый центр косяка. Сегодня отлив, мелко так, что можно стоять, вокруг кучковались латино-мужчины. Видя мой восторг, активизировались, и начали показывать, в каком направлении плыть за хищными рыбами, но сами предпочли держаться подальше, честно сказав, что боятся. Ну а что, я тоже боюсь, но мне же интересноооо.... В общем, хищники оказались верткими и быстрыми, моих репортерских способностей не хватило их сфотографировать достойно, зато фотографий их жертв-массовки получилось предостаточно.

Collapse )

Книги для дела или для удовольствия?

Неожиданно поняла, что последнее время художественная литература у меня перешла в разряд т.н. guilty pleasure - я совершенно перестала себе разрешать читать для удовольствия. Откуда-то взялось убеждение (раньше не было), что книга должна приносить пользу. Не слишком заумные, легкие книги читаю не в переводе - чтобы тренировать язык, а так как мое знание иностранных языков далеко от совершенства, значительная часть удовольствия от чтения исчезает. Если читаю на русском, то что-нибудь особо сложное, когда сквозь текст надо продираться и шансов прочитать на другом языке у меня нет. А еще стала много читать литературы не художественной (тут уж на каком языке осилю), я даже где-то слышала, что это чуть ли не общемировая тенденция, растет спрос на книги, развивающие, помогающие жить, а на художественную литературу падает.
О своем требовании практической пользы от книги задумалась, когда читала "Земля под ее ногами" С. Рушди - поймала себя на мысли, что зря читаю ее на русском. Нет, не потому что в переводе теряется обаяние книги, а потому что могла бы и на английском осилить, а так время, о ужас, впустую и с удовольствием провожу. Похожие чувства были от недавнего чтения "Дворянского гнезда" - удивление, сколько удовольствия можно получить от нелюбимого в школе Тургенева, и в тоже время некое чувство вины, что слишком легко читается, а ведь в это время можно было погрызть что-нибудь зубодробительное.
Почему так происходит у меня, я, кажется, уже поняла: много времени трачу на чтение жж и блогов, ими занята ниша моего развлечения-получения удовольствия. Когда интернета не было, получала радость от книг, теперь же книги перешли в разряд работы, вот и выбираю их, чтобы были полезные и нужные. Как вариант, чтобы разрешить себе читать книги "для радости", надо попробовать меньше в блогах зависать. С другой стороны, какая разница, от чего я удовольствие получаю...
Интересно, а как у вас с чтением? Книги у вас для пользы, для удовольствия, для развития? Изменились ли предпочтения после появления интернета и блогосферы?